耶穌基督後期聖徒教會(常被誤稱「摩門教會」)為青少年──男青年與女青年──準備了許多很棒的計畫。

 

福音進修班

福音進修班是為14-17歲的青少年準備的,通常在一大清早去學校之前上課。在福音進修班當中,青年會學習經文中的教導,課程每年更替,輪流研讀舊約、新約、摩爾門經與教義和聖約/教會歷史。在猶他州的高中有個稱為「放風時間」的時段,即是後期聖徒高中的學生能獲得允許,離該學校一節課,前往校園外的教會建築上福音進修班課程。然而,大部分地區的福音進修班課程安排在上學以前,會在教會建築或是成員的家中。

女青年

女青年計畫是為了在12到18歲之間的青少女設計,在星期日教會聚會的時候會有課程,而在週間會有活動。成年婦女會帶領並教導女青年。在星期日聚會時,教導的課程會專注於福音。在週間的聚會則是五花八門:好玩的活動、學習生活技能,或為他人服務。女青年計畫的中心特色之一是「個人進步計畫」,是為了幫助女青年歸向基督,並透過不同的活動與計畫實踐祂的福音。女青年計畫與個人進步計畫幫助女青了解她們是天父的女兒,祂愛她們每一個人。女青年重視對耶穌基督信心、神性與身為神的女兒的個人價值、獲得知識、個人選擇與責任的教義、做好事與個人誠實正直的重要,並要成為一位有品德的婦女。女青年也會在暑期參與為期一週的露營活動。

 

男青年

耶穌基督的教會為12到18歲的青少年也有相似的計畫。男青年在12歲的時候被授予聖職;這個聖職被稱為亞倫聖職。被授予亞倫聖職的男青年在星期日時負責準備、祝福並傳遞聖餐,其他責任則像是拜訪教會成員與服務。男孩子到16歲的時候會成為亞倫聖職中的「祭司」,並獲得施洗的權柄。成年男性會在亞倫聖職中領導並教導男青年。和個人進步計畫類似,男青年有個稱為「對神盡職」的計畫,教導男青年他們身為聖職持有人的責任,並準備好自己去傳教服務。在耶穌基督的教會中,男青年有傳道服務的責任,而此計畫與星期日的聖職課程則是為了要幫助男青年成為能夠達成這項責任的人。

 

童軍

耶穌基督的教會支持美國童軍,贊助了國內上千個隊伍。男青年被鼓勵在這童軍計畫中獲得個人進步。男青年每週的活動經常是集中在獲得功績勳章並持續進步,朝向鷹級童軍的目標努力。

 

青年大會

教會成員會為了1418歲的青年舉辦青年大會。青年大會有許多形式;有些會讓他們的青年前往後期聖徒聖殿。有些青年會露營;也有些是體驗先驅者跋涉的辛苦,學習以手推車穿越美國的感受。青年大會在每個地區各有不同,並由當地領袖指導。青年大會的目的是為了讓青年有一段時間鞏固他們個人的見證,並與其他同儕與成年成員建立友誼。

 

年輕單身成人

青少年的酒精使用在青年離開12到18歲的計畫後,他們會進入稱為年輕單身成人(單成)的組織。耶穌基督後期聖徒教會在某些區域會將年輕單身成人獨立出來形成他們自己的支會,如此一來在課程與活動上都會滿足年輕單身成人的需求。這些單成支會是給18到30歲的成員的。有些地區沒有足夠的單身成人能組成一個單成支會,但即使是沒有獨立的支會的地區,教會為這些單身成人仍準備了地方性的活動,像是單身成人大會或爐邊聚會。

 

青年計畫並沒有取代父母與他們給孩子的指引。後期聖徒青年計畫的目的,是為了教導青年們關於耶穌基督福音的重要性,鞏固父母在家中的教導。青年計畫中的教師與領袖使用經文與活著先知的話,來幫助男女青年學習關於福音,以及他們如何運用福音在個人的生活當中。青年計畫對男女青年來說是個有趣、安全的活動,讓他們從堅強與忠信的領袖身上學習、與他們交誼,並且培養自己的信心。

 

青年計畫不是一個教會對青少年「洗腦」,或將他們「綁在教會」的地方。青年活動的目的是要教導,並不是強迫青少年接受見證。若青少年對耶穌基督的福音有問題、疑慮,或懷疑,他們的福音進修班教師或男青年/女青年的領袖會幫助他們並愛他們。

 

我的一位同事在16歲的時候加入教會,當時她是她家庭裡唯一的教會成員。她在踏入摩爾門教堂的那一刻獲得了靈性的見證,知道教會是真實的。歸信的契機是一場青年大會,有一位演講者是在科學、商業與娛樂界知名而成功的摩爾門教徒。她不只接受了摩爾門傳教士的課程並接受洗禮,在她還是教會的慕道友時,也參與了「馬路劇場」──一部由青少年演出的12分鐘長的巡迴戲劇──課程與其他青年活動。許多青年陪她與傳教士上課,那段靈性探索的時間是非常好玩且令人興奮的時光。後期聖徒青年潔身自愛的生活方式鼓勵了她的父母同意她洗禮。她現在已經成為五十年的教會成員,並說這已為她帶來生命中所有最美好的事。