我認為我認識過的人都曾在財務上發生問題。因為財務狀況仍然是離婚的主要原因之一,所以在你的婚姻中正視金錢問題帶來的壓力是很重要的。

許多年輕人有很多債務,通常是來自學生貸款,但有時候是來自結婚前的信用卡債。如果加上一個昂貴的婚禮、一個在遊艇上的蜜月、幾年之內出生的一、兩個寶寶,很快地這些債就會超過負荷,然後導致離婚。但是如果在一開始就有計畫,許多和財務有關係的壓力是可以避免的。

我是一位現實主義者。如果沒有錢,就是真的沒有錢。夫妻們需要坐下來,並實際面對進來的錢和花出去的錢。如果還有學生貸款,那麼一個灰姑娘般的婚禮就無法發生,婚戒也許也要變成簡單的款式。事情必須要有優先順序。如果你正準備結婚(並且維持婚姻),你需要成為一個有責任感的大人。婚禮不會成就婚姻,但卻很可能會開啟債務的漫漫長路。禧伯.郭,耶穌基督後期聖徒教會(常被稱摩爾門教)的第七任會長曾說:

「如果有任何一件事能把平安和滿足帶入人心和家庭裡,那就是量入為出。並且,如果有任何一件事是折磨人心、令人灰心、沮喪的,那就超過了一個人所能履行的債務和責任。」(禧伯.郭,《福音原則》,鹽湖城:德撒律書局。1941年,第111頁)

 

團隊合作

就像在婚姻裡的每件事一樣,財務責任也需要團隊合作。這不是說「我」想要什麼,以及「我的伴侶」想要什麼;而是「我們」身為一對夫妻想要什麼。你們需要經常一起坐下來,討論目標,並一起決定你們要努力達成的事。如果你們兩個為同樣的目標努力,你們不要在意沿途會犧牲的事。保持幽默感也是很重要的。總會有些日子是不順遂的,像是家裡的東西在同一時間全部壞掉了,你那青少年的兒女很有可能也在同一天毀了他們的車。你可以選擇大叫和大哭,或者你可以選擇微笑,然後作計畫。

你不需要市場上的每一件新玩具。這是今日夫妻們面對的很大問題。你不需要那台有140台頻道的電視。事實上,如果你負擔不起,你根本就不需要電視。當我們買房子的時候,我們家沒有洗碗機。我們就這樣過好幾年。我爸爸去世後,我媽媽買了個攜帶式洗碗機給我們當聖誕節禮物。它用了幾年就壽終正寢了。它和我們家電視同一個禮拜壞掉。我們無法同時購買兩個,所以我們開了一次家庭會議。我告訴孩子們他們需要作一個決定:一、自己洗碗,然後得到一個新電視,或者二、讀更多書,然後得到一個洗碗機。當然,他們選擇了電視。我相信他們都以為我最終會買一個洗碗機。現在小孩長大了,只有兩老在家,我仍然沒有買洗碗機。這只是沒有那麼重要。

當我們結婚五個月時,我們買了第一個家。那時是1977年5月,我們現在仍然住在同一個房子。我們確實有加蓋房子,但我們仍然住在那裡。住在這個房子讓我們可以幫助孩子們上大學和傳教。注意,我說的是幫助。我們的孩子非常努力工作,來支付他們的教育費和變得獨立,這是應該的。在最近的經濟危機前,我們從朋友(和一些家人)中受到很多同儕壓力,要買一間更大、更好的房子。對我們來說,因為我們的孩子過幾年後就要離開家裡,為了一間房子換來那樣的債務是不合理的。看到人們一個接一個買新房子,我們知道他們真的付不起。當經濟不景氣發生時,我們看到人們的生活因房貸而變得亂七八糟。有些人(太多人)失去他們的房子。即使有幾次需要籌錢幫助孩子們上學,但是我們仍然住在這裡。我們現在每個月繳交545美金,我們只剩不到三萬美金(基本上是一部新車的花費)的貸款要還了。在我們住的城市裡,你如果不花我們房款兩倍的價錢,無法租到一間像樣的公寓。

在我們加蓋房子之前,我們有兩間臥室和一間浴室。有一陣子我們有三個小孩睡在一間臥室,睡有輪子的矮床(不用時可推入另一張床下)。在晚上,床佔滿整個房間。我把臥室的門拆掉,這樣衣櫥才有空間打開。是的,這很擁擠;在我們能付得起擴建我們的家之前,我們都這樣活過來了。原本我們要買一間更大的房子,但財務上看起來,待在這裡,加一個臥室、浴室和家庭娛樂室是更合理的。

我難道不喜歡一個大房子、更新穎的廚房、有廚餘處理器和洗碗機嗎? 當然,我會很喜歡。我需要嗎?完全不需要。物質不會造就一個婚姻或一個家庭。事實上,我緬懷過去打造衣櫥內額外的櫃子和把老舊的嬰兒櫃變成玩具櫃的日子。我成為找到儲藏空間的專家。我也變得很擅於回收或再利用物品來省錢。有一個在書櫃上的舊娃娃屋變成另一個臥房裡的床頭和小飾品的櫃子。舊的洗衣籃變成玩具箱。如果有方法重新使用某個東西來省錢或整理東西,那我們就會去做。附帶一提,這樣其實很好玩!我總是在完成某件物品時感到非常有成就感──特別是我從來沒有妥善的工具來作任何事的時候。

我的孩子們吃了牛肝和洋蔥好幾年,而他們所吃的是「牛排」。蕃茄醬是用一點水稀釋的。冷凍濃縮的柳丁汁和冷凍濃縮的檸檬汁混在一起喝,為了可以喝久一點,因為檸檬汁比柳丁汁便宜。我在炒蛋裡加一點牛奶,是為了要讓它份量更大。牙膏在媽媽把它剪開、從管子裡面刮掉最後一點牙膏之前是不能丟掉的。便宜品牌店面的東西從頭到腳都可以用,因為它們便宜又好用。噴一噴男用除臭劑可以治療蚊子叮咬。媽媽用鑷子把鬆掉的牙齒拔起來。玩具通常是在公路上找到的(包括三輪車和腳踏車),因為爸爸是公路工人。

財務問題不一定會打擊你的婚姻。團結合作,定一個計畫。要願意犧牲來達成目標。量入為出,要有幽默感。有一句在經濟大蕭條時流傳的老話需要傳給下一代:「用完它,穿破它,湊合一下,或者沒有也可以。」

 

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